Un día en Santa Cruz

Sábado 24 Octubre 2015

Después de recorrer la costa californiana y visitar la preciosa ciudad de Santa Bárbara nos dirigimos a San Francisco pero antes pasamos un estupendo día en la ciudad surfera de Santa Cruz.

Santa Bárbara (CA) – Santa Cruz (CA) – 257 millas = 413 km // 4 horas

En 2013 hicimos este tramo recorriendo la famosa carretera escénica Highway 1 donde pudimos visitar ciudades tan bonitas como Carmel y atravesamos el precioso Big Sur.

Cuando comencé a organizar el viaje quise hacer una noche en una cabaña en medio del Big Sur, pero me faltaron días y fue imposible. Así que lo dejamos apuntado para nuestro próximo viaje a California.

Podéis ver en este post nuestro recorrido por la Highway 1 en 2013, un día de lo más increíble.

Como este año no teníamos mucho tiempo decidimos ir por autovía hasta Santa Cruz, que era la forma más rápida y así poder llegar temprano y pasar un día completo en esta famosa ciudad surfera.

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Santa Cruz

Esta ciudad está situada en la punta norte de la bahía de Monterrey y está ubicada aproximadamente a 115 km de San Francisco.

Es la clásica ciudad californiana, modesta y con un aire más rural que urbano. Las montañas Santa Cruz Mountains que se alzan al este y su bello literal ofrecen un fácil acceso a la naturaleza.

Un pueblo amable y coqueto con doble personalidad, diversión familiar en la feria del muelle y un centro repleto de estudiantes universitarios, ya que Santa Cruz dispone de un amplio campus de la Universidad de California, tiendas bohemias y vintage y restaurantes relajados que trabajan con ingredientes orgánicos locales.

Todo ello le confiere a Santa Cruz un carácter relajado y cosmopolita.

Pero en su corazón, Santa Cruz es un pueblo de surf y donde no te puedes resistir a esa onda amante de la vida llena de buen rollo, extravagancia, sol, buen clima y ambiente relajado, bohemio y divertido que te ofrece la ciudad de Santa Cruz.

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La leyenda cuenta que en esta región se introdujo el surf en 1885 de la mano de tres príncipe hawaianos. Los habitantes de Santa Cruz pronto aprendieron y ahora es un lugar completamente entregado al surf.

Cerca de Santa Cruz vive el legendario surfista Jack O´Neill, el inventor del traje de neopreno que permitió a los surferos luchar contra las heladas aguas del Pacífico y pasar más tiempo esperando la ola perfecta.

La escuela de surf de Santa Cruz ofrece clases para todos los niveles. Las olas más tranquilas y aptas para novatos están en Cowell´s al lado del embarcadero de Santa Cruz y frente a Capitola.

El surf es un deporte que desde pequeña me ha gustado pero claro en Valencia no tenemos la suerte de poder practicarlo, no tenemos muchas olas….Y pasar unas horas en Santa Cruz pasándolo mal en una tabla pues no me apetecía mucho…..

Pero sé que algún día probaré a practicarlo….Y cuando yo lo digo lo hago!! 😉

Lo primero que hicimos nada más llegar a Santa Cruz es acercarnos con el coche a West Cliff Drive donde podemos ver las mejores olas y los mejores surfistas.

El parking estaba lleno de furgonetas….sobretodo la California….. Me encanta este ambiente y este rollito ¿Os he dicho alguna vez que quiero una? Si!! Seguro!! 😉

Primera parada en el monumento al surf, una estatua en forma de surfista con su tabla. Como estábamos muy cerca de Halloween le habían colocado una calabaza en la cabeza.

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Cerca del monumento nos encontramos unos bancos de madera “En memoria de todos los surfistas que cogieron su última ola” y homenajes a muchos surfistas que perdieron la vida en estas aguas, haciendo lo que más les gustaba….

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También podemos aprender algo más sobre el ambiente local de surf en el Santa Cruz Surfing Museum, instalado en un pintoresco lugar, el antiguo faro de West Cliff Drive y donde podemos ver en otras cosas muy curiosas, una tabla de surf con un mordisco de tiburón.

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Desde este punto podemos ver los mejores surfistas sobre las olas de Steamer Lane.

Y allí estuvimos un buen rato contemplando los surfistas con música hawaiana de fondo gracias a este grupo de artistas.

Un gran momento en nuestra visita a Santa Cruz.

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Y después de disfrutar del ambiente surfero nos fuimos a comer que ya tocaba y estábamos hambrientos. Comimos en Jack in the Box por 15$ los dos y las hamburguesas estaban muy buenas.

Ya con el estómago lleno nos dirigimos al centro de la ciudad donde dimos una vuelta y entramos en sus tiendas.

El ambiente era muy chulo, gente joven, estudiantes, surferos, tiendas muy chulas, restaurantes molones….Un ambiente relajado de buen rollo y cosmopolita.

En todas las tiendas nos lo queríamos comprar todo….Pero sin duda la que más triunfó como siempre fue Urban Outfitters!!

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Me encanta esta tienda!!!! Entré en todas las tiendas de Urban Outfitters que encontramos!!

Exijo una tienda en Valencia!!! Me encanta!!

Esta vez Andrés cargó más que yo…Yo sólo compré unas velas para casa….La sección de casa que tienen es una pasada!!!

Y después de dar una vuelta por el centro dejamos el coche en un parking al lado del muelle de la playa y nos dirigimos a disfrutar una tarde de sábado en el famoso Santa Cruz Beach Boardwalk, el último de los parque recreativo a la vieja usanza de la Costa Oeste y un ritual veraniego para innumerables familias californianas que ofrece una gran variedad de juegos y atracciones al borde de la playa.

El parque cuenta con 27 atracciones y una sala de baile art dejó. La máxima atracción es el Giant Dipper, una montaña rusa construida en 1924 y declarada monumento histórico donde los coches recorren la pista madera a 1,6 km a una velocidad de 88 kilómetros por hora.

En verano los miércoles se pueden ver películas al aire libre en la playa y los viernes conciertos gratuitos.

Era sábado y estaba lleno de gente y ambiente genial!! Nos lo pasamos bomba!!!

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Después bajamos a pasear un ratillo por la playa entre las casetas de los vigilantes donde nos sentamos un rato a relajarnos.

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Y de nuevo cogimos el coche en dirección a West Cliffe Drive, a contemplar a los surfistas de nuevo…

Y ahí estuvimos un buen rato contemplando el mar, las olas, los surfistas y el arte del surf!!! Quién fuera una de ellos y sentir esa sensación de estar bailando encima de una ola….

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No me quería ir de allí pero estaba empezando a atardecer y teníamos que llegar a San Francisco.

Nos recomendaron el Jack O´Neill Lounge en el hotel Santa Cruz Dream Inn junto al mar y lleno de recuerdos y objetos del mundo del surf donde puedes tomarte algo pero ya era tarde y decidimos que lo mejor era seguir con nuestro camino.

En octubre, O´Neill Coldwater Classic atrae a los mejores surfistas del mundo…que lástima que fuera el fin de semana anterior…

Santa Cruz (CA) – San Francisco (CA) – 73 millas = 117 km // 1 hora 35 min

Llegamos de noche a San Francisco y muy cansados por lo que nos compramos algo de fruta en un supermercado y nos fuimos a dormir.

El hotel que cogimos en San Francisco estaba en la zona de Union Square, una zona comercial muy bien comunicada en cuanto a transporte público y con mucho ambiente.

Hay que tener cuidado porque cerca de esta zona nos encontramos con el barrio de Tenderloin, un barrio con alta delincuencia y donde nos podemos encontrar muchos homeless y no es muy agradable verlo. Este barrio limita al norte con la calle Geary, al este con la calle Mason, al sur con la calle Market y al Oeste con la avenida Van Ness.

En 2013 estuvimos en el Grant Hotel y relación calidad precio estaba muy bien. Pero este año el hotel estaba completo y eso que lo miramos por lo menos 5 meses antes.

Nos enteramos que había una especie de congreso en la ciudad ese fin de semana por eso los alojamientos estaban completos y el precio había subido. La verdad que nos costó bastante encontrar alojamiento a un precio decente.

El único hotel que encontramos con un precio razonable en esta zona fue el Orange Village Hotel por 120 euros la noche. No es que me gustara mucho el hotel pero estaba limpio y con una buena cocina comunitaria donde podías hacerte el desayuno que estaba incluido en el precio. No encontramos nada con precio razonable en la zona.

Si os alojáis más lejos podéis encontrar algo más barato o en AirBnb pero preferimos alojarnos céntricos porque al día siguiente dejábamos el coche y San Francisco nos gustaba disfrutarla en tranvía!

Esta noche dejamos el coche en un parking que nos recomendó la recepcionista del hotel por 20$ el día.

Y nos quedaban tres días en la increíble ciudad de San Francisco, mi preferida! No había mejor manera de acabar este viaje!!

Espero que os haya servido de ayuda este post!!!

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Muchas gracias!!

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